Joseph R. Coulter Jr. (1924-1995)

Joseph Richard Coulter, Jr., ocupó el cargo de presidente, director ejecutivo y cofundador de Coulter Corporation hasta su muerte en 1995. Coulter Corporation fue adquirida en octubre de 1997 por Beckman Instruments, formando Beckman Coulter.

Junto con su hermano, Wallace, que falleció en agosto de 1998, Joseph desarrolló Coulter Corporation desde sus modestos comienzos en un sótano de Chicago hasta convertirse en una multinacional líder en el diseño y la fabricación de sistemas de diagnóstico de laboratorio de alta tecnología.

La empresa se basó en el principio Coulter patentado, una forma electrónica y automatizada de hacer recuentos y medir el tamaño de partículas microscópicas. Esta tecnología, utilizada en los analizadores Coulter Counter®, cambió para siempre la investigación médica y de diagnóstico clínico al eliminar el método de recuento manual de células sanguíneas, que fallaba con frecuencia y requería mucho tiempo. Hoy en día, el principio Coulter se utiliza ampliamente para contar y medir una gran cantidad de partículas microscópicas en aplicaciones médicas e industriales.

Joe, hijo de un telegrafista y agente ferroviario, nació en Poplar Bluff, Misuri, y siempre se mostró interesado por la electrónica. Durante la Segunda Guerra Mundial, se alistó en el Ejército de EE. UU., donde trabajó como operador de radio cualificado para el Cuerpo de Señales de EE. UU. También tocó el trombón en la banda del ejército.

Tras la guerra, Joe se fue a Chicago y se matriculó en el Instituto de Tecnología de Illinois, donde obtuvo un título en ingeniería eléctrica. Después de graduarse, se incorporó a Motorola Corporation como ingeniero de proyectos en la división de comunicaciones de la empresa.

Durante estos primeros años de posguerra, Joe y Wallace dedicaron su tiempo libre a desarrollar el principio Coulter. Joe abandonó Motorola y se unió a Wallace a tiempo completo para formar Coulter Electronics, Inc. Los dos hermanos trabajaron juntos para construir y vender las primeras versiones del analizador de partículas y células sanguíneas Modelo A de Coulter Counter. Este fue el primer producto de los muchos que desarrollarían en los siguientes años.

En 1958, los Coulter constituyeron formalmente su empresa y, poco después, trasladaron las operaciones a Miami.

Joe fue inventor y coinventor de varias de las primeras patentes de la empresa, y siguió desempeñando un papel activo en la ingeniería y el diseño de la mayoría de las principales líneas de productos de la compañía. Encarnó la misión de la empresa, “la ciencia al servicio de la humanidad”, y, en sus últimos años, se centró especialmente en la investigación del cáncer y el sida. Su dedicación llevó a la creación de Coulter Pharmaceutical, Inc., destinada al tratamiento del linfoma maligno.

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