Acerca de la inmunoterapia

El sistema inmunitario es responsable de proteger el cuerpo humano de las amenazas externas e internas. La enfermedad crónica resulta cuando el sistema inmunológico es superado, eludido o funciona de manera anormal. La investigación en inmunoterapia estudia cómo se puede restaurar o aumentar la funcionalidad del sistema inmunitario a través de la modulación exógena con el fin de combatir la enfermedad. Esto es particularmente importante para la investigación del cáncer, ya que la tumorigénesis y la metástasis dependen de la capacidad de la célula cancerosa para evadir el sistema inmunológico.

Los enfoques inmunoterapéuticos pueden basarse en agentes o en células. En los enfoques basados en agentes, se introducen moléculas inmunomoduladoras, como citoquinas o anticuerpos, a fin de estimular la actividad del sistema inmunológico o marcar las células cancerosas para su eliminación por medios inmunológicos. Por el contrario, los enfoques basados en células modulan directamente las células mediante la estimulación in vitro o la ingeniería genética. Después de estas manipulaciones, se puede seleccionar y expandir la célula más efectiva antes de su uso terapéutico.

 

La inmunoterapia centrada específicamente en la lucha contra el cáncer se denomina inmunooncología. Actualmente se están siguiendo numerosas estrategias de inmunooncología, centradas en contrarrestar los mecanismos de inmunoevasión de las células cancerosas.

Bajo circunstancias fisiológicas, es necesario suprimir las respuestas inmunitarias una vez eliminada la amenaza, a fin de prevenir la inflamación crónica y/o el desarrollo de trastornos autoinmunes. Como tal, las células inmunitarias contienen normalmente vías de señalización de supresión mediadas por proteínas de "punto de control". Las células cancerosas son capaces de activar estas vías de punto de control, especialmente en los linfocitos T, para evadir los mecanismos de matanza citotóxicos. Las estrategias de inmunoterapia pueden evitar que esto ocurra, p. ej., regulando a la baja la expresión de las proteínas de punto de control o introduciendo moléculas antagonistas para bloquear el sitio de unión sin desencadenar una señalización posterior.

Otro método por el cual las células cancerosas pueden evadir el sistema inmunitario es volverse menos antigénicas. Si una célula cancerosa no expresa un antígeno reconocible, entonces un linfocito T no puede identificarlo y eliminarlo. Para evitar esto, los investigadores están creando linfocitos T genéticamente modificados conteniendo receptores de antígenos quiméricos (CAR) diseñados para apuntar a los receptores expresados ubicuamente específicos de las células cancerosas. La terapia de linfocitos CAR-T es solo una estrategia que utiliza la transferencia de células adoptivas, en la que las células inmunitarias de un paciente se extraen del cuerpo, se aumentan y luego se reintroducen. Esto no solo potencia la respuesta inmunológica, sino que también limita los posibles problemas autoinmunes y de rechazo.

Por otro lado, los métodos basados en agentes pueden dirigirse directamente a las células cancerosas, sin modular la función de las células inmunitarias. Uno de esos métodos implica el uso de anticuerpos terapéuticos diseñados a medida. Aquí, los agentes citotóxicos se fijan a anticuerpos diseñados para unirse a antígenos específicos de células cancerosas. Por lo tanto, los anticuerpos son capaces de entregar su carga mortal de forma directa y selectiva a las células cancerosas, con un daño colateral idealmente mínimo.

La investigación inmunooncológica ayuda a comprender mejor la interacción entre las células inmunitarias y las cancerosas, refina y mejora las estrategias terapéuticas existentes e impulsa la identificación y el descubrimiento de nuevos objetivos potenciales.

Para obtener más información, visite nuestra sección de inmunoterapia ampliada o explore otras áreas específicas de la inmunoterapia a continuación.

Recursos y documentación sobre inmunoterapia

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