¿Cuál es el propósito endógeno de las CRISPR?

FAQs об исследованиях
Las CRISPR y las proteínas del sistema asociado a CRISPR (Cas) que las acompañan están diseñadas para evitar la integración de ADN extraño en el genoma de la célula huésped. Las proteínas del Cas reconocen y rompen trozos de ADN extraño para incorporarlos a los espaciadores en los loci de las CRISPR (fase de adaptación). Tras la subsecuente reinfección, los loci de las CRISPR que contienen los espaciadores de ADN extraño se transcriben, creando un ARN de CRISPR de precursor largo (ARNcr-pre) que se procesa en un ARNcr maduro mediante las proteínas de Cas (fase de expresión). Este ARNcr y las proteínas de Cas operan en tándem para reconocer y destruir el ADN extraño coincidente (fase de interferencia).1,2

Para los organismos multicelulares, las alteraciones genómicas suelen ser un inconveniente menor (la célula ofensora se retira y sustituye). Sin embargo, es evidente que los organismos unicelulares no pueden hacer esto, y las alteraciones genómicas pueden dar lugar a la muerte del organismo o a alteraciones funcionales dramáticas y a una incapacidad para prosperar. El sistema CRISPR/Cas está especialmente diseñado para evitar que los virus intenten secuestrar los mecanismos de transcripción del ADN endógeno para sus propios fines.

Referencias:
1. D. Rath, et al., “The CRISPR-Cas immune system: biology, mechanisms and applications,” Biochimie 117:119-128, 2015.
2. K.S Makarova, et al., “Evolution and classification of the CRISPR-Cas systems,” Nat Rev Microbiol 9(6): 467-477, 2011.