¿Cómo se miden y cuentan las partículas utilizando el principio Coulter?

Mediante el Principio Coulter, las partículas o células se hacen pasar a través de un tubo de vidrio alargado con un disco (abertura) de rubí finamente perforado, diseñado para restringir el flujo de fluido a través del tubo, restringiendo al mismo tiempo la corriente a un valor controlado con poca variación.

Cuando se coloca una abertura entre dos electrodos y se introduce una trayectoria de corriente por un electrolito de baja concentración, se puede medir la resistencia entre los electrodos. Esto se denomina zona de detección. A medida que una partícula pasa a través de la abertura, se desplaza de la zona de detección un volumen de solución que contiene electrolitos equivalente al volumen sumergido de la partícula, causando un cambio de impedancia a corto plazo a través de la abertura que puede medirse como pulso de voltaje o corriente. El pulso de voltaje es proporcional al volumen de la partícula detectada.

Utilizando circuitos de recuento y análisis de pulsos, se puede medir la cantidad y el volumen de partículas que pasan por la zona de detección. El volumen puede representarse como el diámetro esférico equivalente y los tamaños de partícula medidos se pueden agrupar usando un circuito analizador de altura y una distribución de tamaño de partícula.

Los sistemas de recuento Coulter más avanzados, como el Multisizer 4e puede obtener distribuciones del tamaño de partícula de forma automática en hasta 400 canales de tamaño. Las mediciones se realizan en tan solo unos pocos segundos, ya que es posible contar y medir hasta 10 000 partículas por segundo y la exactitud de las mediciones de tamaño es casi perfecta ya que las partículas se cuentan y miden discretamente.