¿En qué enfermedades han sido eficaces las inmunoterapias?

FAQs об исследованиях

A pesar de su popularidad en las noticias, la inmunoterapia no es una modalidad nueva. El desarrollo de las inyecciones contra las alergias data de 1911,1, presentando al mundo la inmunoterapia por primera vez. En la inmunoterapia con alérgenos, un paciente con una alergia específica se expone de forma controlada al alérgeno, construyendo la memoria inmune del cuerpo al alérgeno. En la década de 1970,2 los investigadores volvieron a utilizar un componente de la vacuna contra la tuberculosis como terapia para el cáncer de vejiga. El BCG (Bacillus Calmette-Guerin) es un patógeno bacteriano que, al introducirlo en el lado luminal de la vejiga, puede provocar muerte celular en las células del cáncer de vejiga. Las enfermedades con un componente de disfunción inmunológica como la psoriasis o la esclerosis múltiple se han tratado con medicamentos modificadores del sistema inmunitario durante décadas. Estas terapias alteran la respuesta del sistema inmunitario a las proteínas propias que se identifican erróneamente como extrañas, minimizando la reacción inflamatoria deletérea.

En la actualidad, las investigaciones están dirigidas a identificar nuevas inmunoterapias para tratar enfermedades en las que antes no se podían utilizar fármacos y aquellas para las que existen terapias pero que inducen efectos secundarios insostenibles. El cáncer, que encaja en esa categorización a pesar de décadas de esfuerzos para descubrir fármacos, está recibiendo una atención significativa por parte de los investigadores y las empresas farmacéuticas que se esfuerzan por hacer frente a los desafíos del cáncer equipando al sistema inmunitario del paciente para combatirlo.

Referencias:
1. M. Berings, et al., “Advances and Highlights in Allergen Immunotherapy: On the Way to Sustained Clinical and Immunlogic Tolerance,” J Allergy Clin Immunol 140(5):1250-1267, 2017.
2. C. Zichi, et al., “Immunotherapy for Patients with Advanced Urothelial Cancer: Current Evidence and Future Perspectives,” Biomed Res Int 2017:5618174, 2017